大家有没有想过,当电动汽车的电池寿命完毕时该怎么处理呢?电池-尤其是安装在电动汽车上的锂电池,含有许多重金属物质。若按照目前处理垃圾和废物的方法,焚烧的话就会释放出有毒的气体危害大自然,深埋的话也会对土壤造成重金属污染,导致那片土地不再适合耕种,更有可能污染地下水水源,引发重金属中毒。这个问题,Volkswagen给出了一个相当环保的回答,也就是:设厂回收并分解和循环。

首先,这家位于德国的电池循环回收厂,会把所回收得来的电池进行测试,确保这些电池已经没有再作为电池的价值(也就是说几乎完全丧失蓄电和放电的机能)。若回收得来的电池还有剩余的潜能,这家厂房将会把这些电池送去给适合的单位再利用,比如说安装在充电站,成为机器人的电池,行动电源等等。 而那些已经无法再成为有效电池的旧电池,经过强制放电后,工作人员会以人工的手法逐个分解,尽可能的把电池还原成原材料状态。这个步骤可以回收制造电池的原材料,比如说铝,铜,朔料,锂,镍(nickel), 钴(cobalt), 锰(manganese)等等。为了尽量减少对环境的污染,把电池分解回原材料的步骤都不涉及燃烧以及有碳排放的过程,大部分都是通过化学反应来完成还原。

由于电动车还未达到普及化的程度,加上电动车在目前的时代来说还是属于新产品,所以这家厂房目前还在试验阶段。目前,这个厂房每年可以循环3600套电动车的电池系统(或相等于1500公吨的电池)。这家厂房也可以随着每年增长的需求对规模进行调整。

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