迟来的2020年东京奥运会终于在7月23日正式拉开序幕。虽然过程中充满荆棘,包括最大的赞助商Toyota(丰田)宣布停止在日本播放以奥运为主题的广告,不过作为东京奥运会和残奥会“摆渡巴士”的Toyota e-Palette如期投入服务。

长方形、透明的无人驾驶电动小巴e-Palette将充当为奥运村内的循环巴士,任务是为奥运会相关人员提供出行服务。

因为使用途径非常特殊,所以它的座椅均按照相关规格要求开发,无论乘客的身高如何,车厢内的座椅高度及座椅扶手都可以满足不同的乘客,也提供较好的乘坐感。

车厢内部的设计也非常讲究,地板、内部装饰和座椅都采用了反差色设计,目的是帮助色弱患者进行区分。另外,该车拥有多个车门供乘客上下车,为乘客的出行提供保障。

车厢内部最多可同时乘坐4位使用轮椅的乘客和7位站立的乘客。如果同时为站立的乘客,可以容纳包括操作员在内的20人。

动力方面,e-Palette使用了摄像头等作为自动驾驶的传感器之外,同时使用了针对此次奥运会和残奥会专门开发的自动驾驶系统,通过高精度的3D地图进行运行管理(达到L4级别的自动驾驶),实现了最高时速19km/h的低速自动驾驶运行。

e-Palette不单只小巴,它真正的身份是一部多用途汽车,可以充当流动商店或流动办公室。

Toyota互联公司总裁Keiji Yamamoto曾透露,“许多消费者对e-Palette用于送货和班车服务的潜力感兴趣。除此之外,还有非常多的人对把e-Palette用作流动商店或流动办公室感兴趣。”

他坦言,虽然很多人因为奥运会推迟而担忧e-Palettes的命运,但因为消费者相关需求增加的关系,他们一直在持续研发这款汽车。当中,疫情使人们更加渴望避免与其他人接触,希望能送货上门,或者上门服务。

Toyota曾表示,他们将与亚马逊、必胜客、优步等公司合作,推出这款汽车。

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