Toyota 向 2020 年东京奥运会及残奥会提供的多座多功能汽车 e-Palette,日前在残奥村内撞伤日本盲人柔道运动员北园新光,导致对方头部和两腿受伤,最后甚至退出赛事。

根据外媒报道,事故发生在 8月 26 日下午两点,自动驾驶巴士右转进入人行横道时撞上了北园新光,原计划在 8月 28 日比赛的他头部和两腿受伤,需要两周时间才能恢复。

据奥组委透露,当时巴士正在残奥村内没有信号灯的路口右转。巴士在感知到路口行人后一度停车,随车的操作员在确认安全后发车。之后,巴士的传感器检测到有选手过马路并自动刹车,操作员也进行了紧急制动,但还是在停车前撞到了选手。

奥组委负责人则表示,事故发生时“选手突然进入路口中央,(巴士)慌忙减速”。

虽然北园新光的伤势并不严重,但他在事故发生后食欲下降,状态很差,为了保险起见,他接受医生的建议,决定退出本届残奥会的比赛。不过,北园新光自己也搞不清楚自动驾驶巴士是否撞到了他,但他的确摔倒在地,伤到了头部。

对此,Toyota 社长丰田章男公开道歉并表示,“此次事故说明自动驾驶车辆很难在残奥会这样的特殊情况下运行”。 “我觉得是我们不具备足够能力,应对残奥会的特殊环境,因为(残奥村内)有一些视障选手及其他身患残疾的选手。”

不过相隔数日后,Toyota 宣布 e-Palette 在 31日下午 3 点起恢复运作,并确保不会再撞到人。奥组委也公布了今后的安全措施,包括增加路口引导员和随车人员、加大接近提醒的音量等。

尽管 e-Palette  采用了大开口的滑动式车门、更低的底盘、电动坡道等设计,可实现包括轮椅乘客在内的无障碍上下,并通过在 Toyota 的车辆控制平台搭载专门开发的自动驾驶系统,且配备高精度 3D 地图,实现低速自动驾驶(相当于 L4 级),可是 e-Palette   在运行过程中几乎没有声音。针对此事,Toyota 目前设法提高通知音量等对策进行研究。

发生这起不幸事故后,丰田章男在道歉时坦言,“这表明自动驾驶汽车在普通道路上运行还不现实。”

许多国际车商目前都视自动驾驶为竞争的新赛道,可是这起事件却敲起警钟,令人开始质疑自动驾驶的安全度。有经济专家认为,自动驾驶不是一蹴而就,在自动驾驶尚未完全成熟的情况下,过度信赖自动驾驶有风险。

当中,自动驾驶的汽车不仅要求本身的硬件质量必须百分百合格,周围环境也必须“优质”,因为外部环境不好也会导致隐患,就像这次的意外那样。不但如此,专家指车企也要通过不断完善产品,降低自动驾驶可能带来的风险。

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